LA CAPILLA INFERIOR DE SAN BASILO

La capilla de San Basilio es el único edificio religioso totalmente conservado en estilo románico de la provincia de Flandes occidental.

Fue construida en el siglo 12 por el conde Teodorico de Alsacia (1128-1168) y puesta bajo protección de San Basilio el Grande, un afamado docente eclesiástico griego del siglo 4, cuyas reliquias trasladó el conde Roberto II de Cesaría a Brujas.

La planta muestra una estancia alargada, dividida en un ábside central y dos estrechos ábsides laterales. El coro que se encuentra en la prolongación del ábside central está acabado con un ábside semicircular.

En el ábside lateral derecho se encuentra una figura de madera policromada de Nuestra Señora con niño y un Sedes Sapientiae que datan del año 1300. En el anexo sur, el frontón encima de la antigua puerta de acceso está decorado con el tímpano romano el Bautizo de San Basilio.Dos otras estatuas curiosas son el Pieta (ó Ecce Homo) y Cristo en la fría piedra, ambas datando del 1900 aproximadamente. Ambas estatuas son muy veneradas por el pueblo y son llevadas cada año en la procesión de la Santísima Sangre

A la izquierda del coro se encuentra laCapilla de San Ivo donde se conservan las reliquias de San Basilio y del afortunado Carlos el Bueno, el conde de Flandes asesinado. Presuntamente, el retablo en mármol negro estaría realizado según unos dibujos de Lanceloot Blondeel.

La capilla de San Basilio, también llamada “en la Santísima Sangre” (ten heiligen Bloede), hacía las funciones de capilla condal tanto de Teodorico de Alsacia como de su hijo Felipe quien residía en la fortaleza (Steen) vecina y hoy desaparecida de “ter Steeghere”.

La capilla inferior se concibió como fundamento de la capilla superior, que originariamente se construyó en estilo románico, sin embargo a lo largo de los siglos sufrió numerosos cambios sustanciales. Ambas capillas fueron elevadas a basílica en el año 1923.

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La escalera DE STEEGHEREabundantemente adornada que conduce a la basílica superior, se construyó en el año 1533 en estilo renacentista con adornos góticos tardíos.

El edificio actual sin embargo, data del siglo 19 después de la destrucción completa durante la Revolución Francesa del edificio anterior.

Las estatuas bronceadas representan a la archiduquesa Isabela, Maria de Borgoña, Teodorico y Felipe de Alsacia, y las medias medallas representan el archiduque Alberto, Maximillo de Austria, Margaretha de York y Sibila de Anjou, esposa de Teodorico y madre de Felipe.